M&S migra a una solución Hitachi para permitir un rápido procesamiento por lotes y asegurar la disponibilidad diaria de los alimentos más apreciados de M&S en el Reino Unido

Desafío: Asegurarse de que miles de pedidos de reposición de alimentos se entreguen a tiempo todos los días, incluso durante la temporada alta.

Solución: Migrar a una infraestructura de alto rendimiento para transformar y simplificar la estructura.

Resultados

  • Los tiempos de procesamiento por lotes durante la noche mejoraron en un 35 %.
  • La superficie se redujo en un 75 %.
  • Los gastos operativos de TI relacionados con el almacenamiento se redujeron en más de un 50 %.

Desafío: mantener las góndolas abastecidas, pase lo que pase

Marks & Spencer (M&S) es una de las marcas emblemáticas del Reino Unido, con más de 850 tiendas en el Reino Unido, y genera ventas de 10 300 millones de libras esterlinas, de cuya facturación los alimentos representan más del 50 %. Los consumidores esperan los más altos estándares de M&S en términos de calidad, valor y servicio, y que los productos que desean estén en las góndolas todos los días.

Las crecientes ventas de M&S respaldan la creencia de que es la "novedad y la innovación lo que hace especial a los alimentos de M&S"; pueden lanzar más de mil productos nuevos en un año. Naturalmente, la reposición de las existencias de los productos exitosos y de temporada es aún más importante: por ejemplo, para los bombones de chocolate belga Jaffa de M&S, uno de sus postres más vendidos hasta la fecha, que vendió más de 170 000 unidades en solo seis semanas, era esencial contar con rapidez en los informes y la reposición.

Cada tienda informa sus ventas diarias y los datos se analizan durante la noche para hacer los pedidos de reposición para cada proveedor. Los pedidos de reposición deben enviarse antes de las 5:15 de la mañana de modo que los proveedores tengan tiempo suficiente para entregar el stock y llenar las góndolas en todo el Reino Unido. A medida que los volúmenes de ventas crecían, el tiempo necesario para procesar las cifras de ventas de la noche a la mañana y producir los pedidos de los proveedores del día siguiente se hacía cada vez más largo, peligrosamente cerca de la hora límite.

Marks & Spencer (M&S)

Marks & Spencer (M&S)

INDUSTRY

Retail

SOLUTIONS

Enterprise, Consolidation, Migration

Hitachi Accelerated Flash

SOFTWARE

Hitachi Command Suite

SERVICES

Hitachi Global Services

Mark Dickson, jefe de operaciones de Marks & Spencer, nos cuenta: "Aunque nunca habíamos fallado, teníamos cada vez menos espacio para adaptarnos. De haber sufrido un problema técnico, casi no hubiéramos tenido tiempo para recuperar las tareas de los lotes de la noche a la mañana, y el envío de pedidos a los proveedores a las 5:15 de la mañana, o antes, es absolutamente crítico para nuestro negocio".

Con una infraestructura de TI que había crecido en tamaño y complejidad, M&S identificó el almacenamiento y la gestión de datos como un área crítica que podía afectar el procesamiento por lotes de la noche a la mañana. ¿Cómo podría la división de TI optimizar el rendimiento técnico para que las tiendas de alimentos de M&S continuaran recibiendo los alimentos pedidos para las góndolas correctas y en el momento justo, sin decepcionar nunca a un cliente, especialmente durante la temporada alta?

El entorno de almacenamiento de datos existente en M&S mantenía casi todos los entornos de producción, desarrollo y pruebas. Desde el sitio web hasta las finanzas, desde los alimentos hasta la cadena de suministro, muchas unidades de negocio planteaban demandas competitivas de rendimiento y capacidad.

Alex Ling, director de Gobierno de Almacenamiento de Marks & Spencer, explica: "A medida que se fueron añadiendo nuevos dispositivos y sistemas de almacenamiento, la complejidad se convirtió en un desafío significativo para el rendimiento y la estabilidad general. Con el procesamiento de pedidos tan cerca de las horas límite, no podíamos permitirnos ningún tipo de interrupción o demora, lo que representaba un riesgo comercial considerable. Además, los sistemas complejos son difíciles de gestionar y, como resultado, los costos operativos empezaban a aumentar".

Ling continúa: "A nivel empresarial, M&S siempre busca controlar los costos operativos. Si supiéramos qué sistemas son costosos de operar y mantener, y asignáramos los gastos en consecuencia, podríamos dirigir las inversiones y los recursos de manera más eficaz. El entorno existente no ofrecía la visibilidad detallada de los costos que queríamos, lo que limitaba nuestra capacidad para comprender, ajustar y optimizar las operaciones", explica. "Establecimos objetivos estratégicos para mejorar la capacidad de gestión e integrar la estabilidad, con un costo de capital y operativo reducido, sobre la base de un entorno de almacenamiento simplificado que ofreciera una mayor visibilidad de los costos".

No solo entregamos los pedidos de alimentos a tiempo todos los días con la solución Hitachi, sino que también el rendimiento técnico enormemente mejorado hizo que el procesamiento de los pedidos de alimentos de un día para otro se anticipara con regularidad más de dos horas al plazo de entrega, lo que supone una mejora del 35 %.
– Mark Dickson, jefe de Operaciones de Tecnología e Infraestructura de Marks & Spencer

Solución: almacenamiento rentable y de alto rendimiento

M&S buscaba aumentar de manera simple la capacidad de los sistemas existentes hasta finalizar la reforma de la infraestructura de almacenamiento de datos. Con la simplificación del negocio a largo plazo en mente, M&S quería reducir la complejidad, aumentar la capacidad total y el rendimiento, y reducir tanto los costos de adquisición de los dispositivos como los costos operativos.

Después de una cuidadosa consideración, M&S seleccionó dos sistemas Hitachi Virtual Storage Platform (VSP) G1000 con tecnología flash híbrida, capaz de reemplazar múltiples dispositivos en toda la infraestructura del sistema. Los modelos VSP G1000 ofrecen una gran escalabilidad combinada con un rendimiento de almacenamiento muy alto, basado en una arquitectura de sistemas limpia que ayuda a reducir los costos operativos.

El jefe de Operaciones de Infraestructura de Marks & Spencer, Chet Patel, comenta: "Sabíamos cuáles eran nuestros requisitos y que los sistemas VSP G1000 eran los productos destacados que podían satisfacer esas necesidades. Trabajando con nuestro socio estratégico de integración de sistemas, Tata Consultancy Services, establecimos que los VSP G1000 podrían cumplir con nuestros objetivos de costo, rendimiento y capacidad. El mayor desafío era migrar los datos de forma segura, protegida y sin interrupciones comerciales".

M&S creó un equipo de programa compartido, combinando su propia experiencia empresarial interna con expertos en implementación y migración de Hitachi Global Services, con el soporte adicional de Tata Consultancy Services.

"Como equipo, trasladamos toda la carga de trabajo de almacenamiento a tiempo, dentro del presupuesto y sin interrupciones comerciales", afirma el director de Proyectos de Infraestructura de Marks & Spencer, Alex Luboff. "Durante el proceso, identificamos varias áreas que podían optimizarse y consolidarse aún más, y realizamos tareas de orden y limpieza que ayudaron a simplificar aún más el panorama del almacenamiento. Con la ayuda de Hitachi, hemos reducido la superficie de dispositivos existente en alrededor de un 75 % y ahorramos energía, refrigeración y espacio en el centro de datos. Además, la complejidad tiende a aumentar el riesgo, y al consolidar los sistemas VSP G1000, hemos simplificado drásticamente la infraestructura de almacenamiento".

Beneficios: la solución asegura la satisfacción de los consumidores

Durante un período de seis meses, el programa incluyó la migración de unos 750 TB de datos, a los que accedían 6000 máquinas virtuales y 180 particiones lógicas IBM® AIX®. Con la solución VSP G1000 en pleno funcionamiento a tiempo para la navidad de 2015, la pregunta era: ¿se entregaría a tiempo toda la mercadería, en todo momento?

Dickson comenta: "No solo entregamos los pedidos de alimentos a tiempo todos los días con la solución Hitachi, sino que también el rendimiento técnico enormemente mejorado hizo que el procesamiento de los pedidos de alimentos de un día para otro se anticipara con regularidad más de dos horas al plazo de entrega, lo que supone una mejora del 35 %. Para nuestro negocio de los alimentos, esto liberó un tiempo para contingencias crítico, para que los proveedores y los equipos de logística pudieran manejar cualquier problema operativo imprevisto, lo que reduce en gran medida el riesgo comercial y el posible desperdicio de alimentos".

Concluye: "La migración a la solución Hitachi ha reducido los costos de adquisición de almacenamiento en más de un 30 %, y ha reducido nuestros gastos operativos de TI relacionados con el almacenamiento en más de un 50 %. El panorama simplificado es más fácil de mantener y gestionar, pero al mismo tiempo ofrece más rendimiento y capacidad".

¡Está en el lugar indicado!

Hitachi Data Systems, Pentaho y Hitachi Insight Group son ahora una sola empresa: Hitachi Vantara.

Obtenga más soluciones basadas en datos e innovación por parte del socio en el que puede confiar.