Photobucket logra más eficiencia empresarial con un modelo de costos optimizado y Hitachi Cloud Services

Esta empresa de impresión y compartición de fotografías en línea pasó de tener 20 PB de infraestructura de alojamiento de centro de datos a contar con una solución de un solo proveedor totalmente en la nube con Hitachi Cloud Services. En lugar de incurrir en gastos de capital recurrentes al adquirir almacenamiento, Photobucket ahora se centra en un modelo de consumo optimizado para lograr una mayor agilidad de negocio e innovación.

Resultados

  • Estrategia basada en un único proveedor.
  • Servicio en nube completamente gestionado.
  • Mejor agilidad comercial.
  • Gran integración de aplicaciones y movilidad en nube.
  • Modelo de consumo rentable.
  • Protección de datos.

Photobucket es un campeón de la conservación de los recuerdos. El sitio web de la empresa permite que todo el mundo, desde los milennials conocedores de la tecnología hasta las abuelas octogenarias, se familiaricen con el proceso en línea para cargar, editar, navegar, imprimir y compartir fotos.

Fundada en 2003, Photobucket tiene su sede central en Denver, Colorado, y otra oficina en San Francisco, California. Photobucket es el líder mundial en servicios de alojamiento, visualización compartición e impresión de fotografías en línea, con más de 100 millones de miembros y 60 millones de visitantes únicos al mes.

Photobucket

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SOLUTION

Cloud

File and Content

Services

Hitachi Cloud Services provided by Hitachi

Los usuarios cargan muchos millones de imágenes y videos por día y pueden enviar recuerdos de forma fácil y rápida a través de redes sociales, correo electrónico y dispositivos móviles.

La empresa siempre está buscando formas de mejorar los servicios y seguir deleitando a sus miembros. El taller de impresión de Photobucket permite a los usuarios crear tesoros fotográficos únicos, desde mantas, impresiones en lienzo, álbumes de fotos y calendarios hasta estuches para dispositivos y cortinas de ducha. Y, por supuesto, Photobucket tiene una aplicación móvil para almacenar, editar, crear y compartir GIF en cualquier momento y lugar.

Photobucket fue galardonado recientemente con el premio Gold Award de Top Ten REVIEWS, una compañía independiente de revisión de productos en línea. El premio Gold Award se otorga a la empresa mejor clasificada y con mejor puntuación en su categoría de productos o servicios, en función del rendimiento, las características, la facilidad de uso y los atributos generales.

"La excelencia es algo que nos apasiona, y nuestra propuesta de valor en Photobucket es simple. Le permitimos reunir todas las fotos y videos en un solo lugar. A partir de ahí, puede hacer todas las cosas que imagine", dice Tom Munro, director ejecutivo de Photobucket.

Los desafíos: gestión, capacidad y seguridad del almacenamiento

Con la popularidad y el tamaño viene la responsabilidad indiscutible de gestionar los datos almacenados. Aunque Photobucket es un proveedor de servicios de nube para sus miembros, la organización ha estado utilizando el almacenamiento conectado a la red (NAS) de sus propios espacios para alojar datos. Photobucket, que gestiona miles de millones de transacciones de archivos cada día, además de las operaciones comerciales internas, ha aumentado su capacidad de almacenamiento de datos a aproximadamente 20 PB en tres centros de datos principales. Los costos de almacenamiento de esta empresa de alojamiento eran considerables.

"Queríamos cambiar nuestro modelo comercial que se basaba en gastos de capital por uno que se basara en gastos operativos. El objetivo del almacenamiento de datos era cambiar por un modelo de consumo rentable con interfaces basadas en objetos, locales o en la nube. Vimos esto como una oportunidad para dejar de hacer pronósticos y compras considerables de capacidad cada vez mayores cada trimestre. Esto siempre es complicado porque si compramos menos de lo que necesitamos, tenemos que volver a comprar para cumplir con los plazos del proyecto, y si compramos demasiado, estamos gastando capital demasiado pronto. Encontrar ese término medio es muy, muy difícil cuando se planifica la compra de capital, por lo que queríamos compensarlo buscando la dimensión justa de la forma en que gestionamos el almacenamiento", explica Michael Clark, director de tecnología de Photobucket.

Los sistemas NAS existentes proporcionaban un excelente acceso a los archivos; sin embargo, Photobucket quería almacenar de forma segura las fotos de tamaño original fuera del sitio, además de mantener las imágenes de tamaño web en el almacenamiento interno para que los clientes las recuperasen. "Teníamos una arquitectura heredada, construida en torno a dependencias del almacenamiento heredado, armada a partir de conexiones con NFS, a partir de ciertos tipos de disposiciones y estructuras de archivos. Esta arquitectura impedía que la empresa tomara ciertas decisiones sobre las compras de tecnología y también sobre lo que podíamos hacer desde la perspectiva de la innovación en materia de productos. Necesitábamos hacer la transición a una solución que nos permitiera movernos, crecer y generar informes de los datos de manera flexible sin afectar al cliente de ninguna manera", añade Clark.

Estos desafíos llevaron a Photobucket a iniciar una búsqueda de proveedores de almacenamiento en nube. El objetivo era encontrar un socio estratégico capaz de gestionar la infraestructura necesaria para que Photobucket no tuviera que construir una nueva infraestructura interna paralela. Además, Clark quería que la solución fuera sencilla de integrar y que admitiera el volumen de datos anticipado sin necesidad de sobrecargar al personal de Photobucket ni de contratar más empleados.

"La confiabilidad, la resistencia, la credibilidad y el costo eran factores esenciales que debíamos tener en cuenta para elegir cualquier nueva solución. Y necesitábamos encontrar el mejor hogar para los 15 000 millones de imágenes, que son fotos personales de la gente. Desde fotos de bebés de recuerdo o fotos de autos que vendieron, hasta las ubicuas selfis, las fotos y los videos de nuestros miembros son muy preciados para ellos, así que son preciados para nosotros", agrega.

Debemos estar siempre listos para transformarnos y alinearnos en este mercado en rápido movimiento. La flexibilidad y la capacidad para realizar cambios de forma rápida son esenciales para nuestro éxito. La asociación estratégica con Hitachi nos permite centrarnos en el cliente, reducir al mínimo la superficie del centro de datos y pasar a un modelo de costos basado en los gastos operativos. Estas son prioridades extremadamente importantes para nosotros.
– Tom Munro, director general de Photobucket

La solución

Photobucket se acerca al modelo comercial justo de TI

Photobucket estaba decidido a encontrar la mejor solución lo antes posible. El director de tecnología se puso en contacto con Trace3, uno de sus proveedores de soluciones durante más de una década, con el que Photobucket ya tenía una relación duradera.

A continuación, el departamento de TI de Photobucket se puso en contacto con Hitachi en relación con sus funcionalidades en nube y le pidió al equipo de Hitachi que trabajara con Trace3 para desarrollar una solución. Simultáneamente, otras 30 empresas presentaron ofertas con sus propias soluciones basadas en el consumo. Entre los contendientes se encontraban Amazon Simple Storage Solution (S3), NetApp, EMC con varios proveedores y Data Direct Networks WOS.

Después de explorar exhaustivamente todas las soluciones potenciales, el equipo de Trace3 y Hitachi presentaron la propuesta ganadora para una solución completamente en nube. Se trataba de una estrategia de un solo proveedor que utilizaba Hitachi Cloud Services, con Hitachi Content Platform (HCP) como tecnología principal. Trace3 y Hitachi pudieron proporcionar inmediatamente una prueba de concepto eficaz a Photobucket, demostrando viabilidad y rentabilidad por sobre otros modelos menos maduros.

"De toda la competencia, Hitachi ofreció la propuesta más convincente", dice Clark. "Necesitábamos encontrar una solución de servicios en nube que pudiera responder a nuestros planes de crecimiento sustancial para 2015 y años posteriores. La sólida asociación estratégica que ofrece Hitachi y la estructura financiera fueron lo más significativo en esta parte crítica del negocio. Sabemos que Hitachi prestará servicios de nube confiables y soluciones simples para nuestras complejas necesidades de infraestructura".

Nube empresarial con Hitachi Cloud Services

Hitachi Cloud Services con Hitachi Content Platform forma la base de la nube empresarial para la aplicación de alojamiento de fotos de Photobucket. La solución Hitachi proporciona a Photobucket servicios de almacenamiento de objetos en la nube y un modelo de consumo flexible, abierto y de pago a medida que aumenta el consumo, con costos predecibles y sin suscripción excesiva de almacenamiento. La organización puede finalmente pasar de las responsabilidades de infraestructura a centrarse en el negocio de aplicaciones esenciales que generan ingresos.

Movilidad y archivo de nube

Hitachi Cloud Services es un servicio gestionado por suscripción que permite a Photobucket pague mes a mes a través de un modelo puramente operativo. Hitachi Cloud Services es totalmente propiedad de Hitachi y está gestionado por esta compañía. Los servicios son de calidad empresarial y permiten la integración de aplicaciones y el archivado de contenido fuera del sitio en el caso de los activos de datos de almacenamiento. La integración con los activos in situ es perfecta y los flujos de trabajo automatizan el almacenamiento en niveles en la nube para retener los datos a corto y largo plazo. Hitachi Cloud Services protege, aprovecha y optimiza los costos de las inversiones.

Hitachi Content Platform es una solución de almacenamiento de objetos de clase empresarial capaz de permitir una amplia movilidad en la nube y cumplir objetivos de archivado. Con una escala masiva de rendimiento y capacidad, con HCP los usuarios pueden almacenar, compartir, sincronizar, proteger, preservar, analizar y recuperar los datos de los archivos en un solo sistema.

Repleto de todas las funciones necesarias para gestionar una empresa basada en la nube, HCP permite automatizar el traslado de los datos a la nube, basándose en políticas, con metadatos almacenados de forma segura in situ. Gracias a la suite inteligente de herramientas de gestión y protección de datos fáciles de usar, Photobucket puede mantener el control y la visibilidad de las operaciones diarias de TI en todo momento, dentro del firewall, hacia la nube y más allá. HCP emplea almacenamiento de alta densidad, multitenencia confiable e interfaces REST abiertas, incluidas Amazon S3 y OpenStack Swift.

Photobucket instaló la solución Hitachi como implementación replicada y con doble copia. Esto permite que Photobucket integre completamente su aplicación patentada con HCP y almacene dos copias de los medios originales: una copia en el centro de datos de Phoenix y una copia en el centro de datos de Nueva Jersey. La estrategia incluye la ingestión completa de imágenes históricas a lo largo del tiempo, seguida de un crecimiento anual de 1,8 PB de datos.

Los beneficios: aumento de la apertura para que el futuro sea más brillante

En la fotografía, la apertura es la forma en que la luz entra en una cámara para agregar dimensiones o para enfocar todo mágicamente. Para Photobucket, la nueva solución de gestión de datos de la empresa, que crecen constantemente, se ve brillante.

Los esfuerzos de colaboración de Trace3 y Hitachi ayudaron a Photobucket a desarrollar la infraestructura de almacenamiento de datos para que se convierta en una solución totalmente en nube, que permitiera lograr una mejor economía de costos y más flexibilidad empresarial.

"Debemos estar siempre listos para transformarnos y alinearnos en este mercado tan cambiante. La flexibilidad y la capacidad para realizar cambios de forma rápida son esenciales para nuestro éxito. La asociación estratégica con Hitachi nos permite centrarnos en el cliente, reducir al mínimo la superficie del centro de datos y pasar a un modelo de costos basado en los gastos operativos. Estas son prioridades extremadamente importantes para nosotros", señala el director general Munro.

La economía de costos en foco

Photobucket atribuye a la solución Hitachi el control de los costos desenfrenados de almacenamiento, mediante la reducción de los gastos operativos y la réplica de dos copias para cada imagen original. "Las tarifas de acceso son bastante comunes en la mayoría de las arquitecturas de nube, pero el producto de Hitachi se diseñó para que podamos ampliarlo, vertical u horizontalmente, a medida que lo necesitáramos, y para que podamos extraer o introducir cantidades masivas de datos sin afectar esas tarifas de acceso. Leemos o accedemos a los archivos millones de veces al día, por lo que es muy importante para nosotros a medida que transformamos el negocio, tanto desde la perspectiva de los costos como por el modo en que desarrollamos los productos que necesitamos", dice Clark.

Valor comercial e innovación

Al examinar las mejoras desde la implementación de Hitachi Cloud Services y HCP, el director de tecnología ve oportunidades más allá de la economía de costos. "Ahora tenemos una solución limpia y moderna con Hitachi Cloud Services, que nos da acceso a nuevos niveles de soporte y confianza. Hemos sido capaces de introducir una solución de almacenamiento totalmente nueva sin tener que incorporar nuevos miembros ni responsabilidades al equipo. El valor comercial continúa, dado que nuestro equipo gana más tiempo para innovar, con las soluciones existentes, operaciones internas y desarrollo de software", concluye Clark.

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