Uma equipe aprende a escalar montanhas de dados

Akhila Tadinada
Diretora de engenharia de software
Hitachi Vantara

A IoT (Internet of Things - Internet das Coisas) é um dos fenômenos que mais cresce na tecnologia. Engenheiros inovadores de todo o mundo estão acompanhando de perto sua dimensão e seu escopo ao desenvolver novas tecnologias que solucionam problemas reais das empresas de maneiras nunca vistas. Além disso, há engenheiros com a tarefa ainda mais difícil de transformar um insight de momento em um produto contínuo e reprodutível, que ajude muitas empresas com desafios semelhantes. Conheça Akhila Tadinada e sua equipe.

Akhila Tadinada
Sempre é possível chegar ao topo da montanha se você continuar escalando.
― Barry Finlay, autor, Kilimanjaro and Beyond

Responsável por desenvolver aplicativos para o Lumada, a plataforma de IoT da Hitachi, Akhila recentemente assumiu um projeto com uma empresa de mineração australiana para detectar e aproveitar o valor de seus dados. Com terabytes de dados gerados por 50 caminhões de mineração, os operadores da empresa estavam sobrecarregados. Imagine 50 caminhões, cada um com 200 sensores, e cada sensor enviando dados e até mesmo alarmes sobre cada uma das ações do caminhão. "Eles estavam soterrados por alarmes e não conseguiam descobrir qual era a prioridade", lembra Akhila. A empresa entregou todos os seus dados e deu a Akhila oito semanas para desenvolver uma versão de demonstração que funcionasse. E um plano de negócios. "Ainda por cima, eu estava no nono mês de gravidez, e meu bebê nasceu uma semana depois de esse projeto terminar", conta Akhila. Sem problemas.

Ela sabia que os cientistas de dados da Hitachi usariam o aprendizado de máquina para filtrar e classificar os alertas vindos de sensores. Mas os cientistas de dados precisavam entender de mineração e engenharia mecânica. Ela também sabia que uma versão de demonstração de sucesso exigia conhecimento sobre big data, análise e uma excelente experiência do usuário. Todo o esforço exigia uma gestão de projetos especializada para concluir todas as etapas em apenas oito semanas. "Sem problemas", disse Akhila, enquanto entrava em contato com especialistas da Hitachi para envolver as pessoas certas no projeto. "Começamos com apenas 5 pessoas e, na época da apresentação ao cliente, tínhamos mais de 30 pessoas envolvidas, de 5 departamentos diferentes da Hitachi", ela destaca. A colaboração de vários setores da empresa foi essencial para atender aos critérios do cliente. "A grande virada aconteceu quando a Hitachi Mining Japan enviou seus especialistas em mineração, que explicaram detalhadamente os problemas do cliente para nós. Até então, acho que estávamos dando tiros no escuro", afirma Akhila.

Não é preciso dizer que a versão de demonstração se saiu bem e mostrou claramente como a Hitachi poderia analisar e organizar o fluxo de dados operacionais da empresa de mineração. A equipe desenvolveu modelos de dados aperfeiçoados para ajudar os operadores a tomarem as melhores decisões em tempo real. É um dos muitos projetos bem-sucedidos de engenharia que Akhila liderou.

Como ela conseguiu? Bem, a melhor resposta vem do Kilimanjaro, a montanha mais alta da África. Akhila é uma praticante dedicada de caminhadas e escalou o Kilimanjaro há alguns anos. É uma grande caminhada de cinco dias, que Akhila concluiu apesar de complicações respiratórias, fadiga extrema e do mal de atitude a 5.790 m acima do nível do mar. Sem problemas. Ela superou esses desafios da mesma maneira que liderou sua equipe de engenharia: com preparação, mentoria, uma visão positiva, autoconfiança e organização. Pensando nisso, não é de surpreender que ela tenha completado a escalada e voltado com a inspiração e os insights pessoais que compartilhou com os colegas. Não tinha a menor chance de ela não ter êxito.

Mas o verdadeiro segredo de Akhila para o desafio de mineração foi a equipe que ela conseguiu reunir. Para ela, "a maior parte da nossa história tem a ver com as pessoas. Se conseguirmos reunir a equipe certa e encontrar os pontos fortes de cada um, podemos enfrentar qualquer desafio". Sem problemas.

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