El equipo aprende cómo escalar montañas de datos

Akhila Tadinada
Directora, Ingeniería de software
Hitachi Vantara

La Internet de las cosas es uno de los fenómenos tecnológicos que más rápido crece. Los innovadores ingenieros de todo el mundo, con empeño, se ponen a la altura de su tamaño y alcance al desarrollar nuevas tecnologías que resuelven los problemas reales de las empresas de maneras inimaginables. Detrás de eso están los ingenieros que tienen la tarea más difícil, que es la de convertir una idea de ingeniería fugaz en un producto en curso que se repita y ayude a muchas empresas a sortear desafíos similares. Conozca a Akhila Tadinada y a su equipo.

Akhila Tadinada
Todas las cimas de las montañas están a su alcance si sigue escalando.
― Barry Finlay, autor, Kilimanjaro and Beyond

Responsable de desarrollar aplicaciones para Lumada, la plataforma de IoT de Hitachi, Akhila aceptó hace poco un proyecto con una empresa de minería australiana para ayudarlos a encontrar y aprovechar el valor de sus datos. Con terabytes de datos derivados de 50 camiones de minería, los operadores de la empresa estaban sobrepasados. Imagine 50 camiones, cada uno con 200 sensores, y cada sensor enviando datos e incluso alarmas sobre cada una de las acciones del camión. “Se estaban llenando de alarmas y no podían determinar cuál era la prioridad”, dijo Akhila. La empresa entregó todos los datos y le dio a Akhila ocho semanas para desarrollar una demostración ejecutable. Y un plan de negocios. “Sumado a todo esto, estaba con nueve meses de embarazo y mi bebé nació una semana después de que termin´ó el proyecto”, mencionó Akhila. No hubo problemas.

Ella sabía que los científicos de datos de Hitachi usarían el aprendizaje automático para filtrar y categorizar las alertas provenientes de los sensores. Pero los científicos de datos necesitaban comprender la minería y la ingeniería mecánica. También sabía que una demostración exitosa requería experiencia en Big Data, análisis y una experiencia de usuario excelente. Y todo el esfuerzo necesitaba una gestión de proyectos excepcional para cumplir con todas las etapas en tan solo ocho semanas. No hay problema, dijo Akhila mientras contactaba a los expertos de Hitachi para reunir a las personas adecuadas para el proyecto. “Empezamos solo con 5 personas y para cuando hicimos la presentación con el cliente teníamos más de 30 personas involucradas provenientes de 5 empresas distintas de Hitachi”. La cooperación entre empresas fue crucial para alcanzar las expectativas del cliente. “El punto que hizo la diferencia fue cuando el equipo japonés de minería de Hitachi envío a sus expertos en minería, quienes desglosaron el problema del cliente para nosotros”, said Akhila. “Hasta ese momento, creo que íbamos a tientas”.

No hace falta mencionar que la demostración funcionó bien y que mostró con claridad cómo Hitachi puede analizar y organizar la extracción del flujo de datos operativos de la empresa. El equipo desarrolló modelos de datos muy precisos para ayudar a los operadores a tomar las mejores decisiones en tiempo real. Es uno de los tantos proyectos exitosos de ingeniería que llevó a cabo Akhila.

¿Cómo lo hace? Bueno, la mejor respuesta proviene de Kilimanjaro, la montaña más alta de África. Akhila es una senderista entusiasta y escaló el Kilimanjaro hace algunos años. Es una travesía larga de cinco días, que Akhila completó a pesar de tener complicaciones respiratorias, fatiga extrema y mal de altura a los 19 000 pies. No fue un problema. Sorteó esos desafíos de la misma forma en la que lidera a su equipo de ingeniería: con preparación, orientación, una perspectiva positiva, confianza en uno mismo y organización. Al día de hoy no estamos sorprendidos de que haya completado el ascenso y que haya regresado con inspiración personal y conocimientos que luego compartió con sus colegas. Esa montaña nunca fue una casualidad.

Pero el verdadero secreto de Akhila para el desafío de minería fue el equipo que reunió. “La mayoría de nuestra historia consiste en las personas. Si tenemos el equipo adecuado y encontramos las fortalezas distintivas de cada miembro, podemos lograr lo que sea”. No hubo problema.

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