SPAR Retail Group encuentra una nueva agilidad empresarial con la nube privada.

Estudio de caso

Desafío: El mundo del comercio minorista rápidamente cambiante amenazaba la capacidad de SPAR para adaptarse, evolucionar e innovar.

Solución: SPAR abandonó su infraestructura física heredada de nube privada y servicios gestionados.

Resultados

  • Eliminó los gastos de capital con operaciones ahora financiadas a través de los gastos operativos.
  • Redujo el tiempo utilizado en tareas administrativas y liberó tiempo para construir servicios de TI innovadores.
  • Eliminó los errores y retrasos mediante la automatización del nuevo aprovisionamiento de servicio.

El desafío

SPAR se fundó en Austria en 1954, antes de la expansión en la década de 1970 cuando las familias fundadoras originales se unieron con otros mayoristas regionales para formar SPAR Austria AG, una empresa austriaca de propiedad 100 % privada. SPAR se ha vuelto desde entonces un gigante del comercio minorista de los alimentos, generando € 5680 millones en ventas. El grupo también es propietario de la marca de moda deportiva Hervis que vende unos € 490 millones más y un centro comercial con ingresos de € 2850 millones.

Desde la introducción de la caja registradora a las tarjetas de fidelización de clientes y business intelligence, SPAR ha prosperado durante las revoluciones constantes de la venta al por menor. Pero los consumidores actuales, expertos en la tecnología esperan pasar de la aplicación móvil a la página web y luego ir a la tienda para solicitar la entrega a domicilio. ¿Cómo podría SPAR seguir el enorme ritmo del cambio?

Para soportar las operaciones empresariales existentes y desarrollar nuevos servicios, tales como la compra inmediata en línea, SPAR en Austria creó sus propios servicios de TI, la división, SPAR Information & Communication Services (ICS). El arquitecto de la empresa ICS Michael Gstach explica: "muchas de las empresas SPAR están en diferentes etapas del viaje tecnológico y dirigir sistemas empresariales para el grupo representa un enorme desafío técnico. Hemos notado que nuestro personal a menudo se ve atrapado en un ciclo repetitivo de implementación, mantenimiento y reemplazo, con muy poco tiempo para el desarrollo y la innovación".

Él agrega: "además de las presiones del crecimiento empresarial y aun a pesar de las importantes inversiones en TI, estábamos en peligro de quedar relegados. Necesitábamos transformar las operaciones de TI desde un servicio reactivo tradicional a una unidad empresarial ágil e innovadora que se alinee proactivamente con los objetivos comerciales".

SPAR ICS

SPAR ICS

INDUSTRY

Retail

SOLUTIONS

Private Cloud

Hitachi Unified Compute Platform for VMware vSphere

HARDWARE

Hitachi Virtual Storage Platform G1000

Hitachi Compute Blade (CB) 500 and CB 2500

SOFTWARE

Hitachi Storage Virtualization Operating System with global-active device

Hitachi Data Mobility

Hitachi Command Suite Analytics

SERVICES

Managed services provided by Hitachi TrueNorth Partner Axians

La solución UCP nos permite crear nuevos servidores VMware para nuestras aplicaciones comerciales minoristas y de línea de manera rápida y sencilla... para responder a los requisitos comerciales rápidamente y de la forma más flexible.
– Michael Gstach, arquitecto de ICS de la empresa SPAR

La solución

Para romper el ciclo de administración técnica, el equipo de ICS de SPAR buscaba alejarse de la infraestructura tradicional y del mantenimiento de aplicaciones, en lugar de centrarse en una arquitectura orientada a los servicios. ICS de SPAR buscaba a un socio capaz de proveer un entorno de infraestructura completamente gestionada, basada en el pago según el uso y en la medida del crecimiento.

Este cambio en la estrategia fue dirigida a eliminar la carga técnica del personal, de modo que quede libre para trabajar en estrecha colaboración con las unidades empresariales en el desarrollo de soluciones innovadoras del comercio minorista. Además, ICS de SPAR vio que asociarse con un proveedor de servicios le ofrecía la oportunidad de eliminar gastos de capital (capex) en los sistemas físicos, a través del pago de la capacidad de cálculo y almacenamiento como gastos operacionales (opex).

Gstach comenta: "Hemos realizado una revisión exhaustiva de los proveedores y las opciones. En ese momento, aproximadamente el 95 % de nuestras aplicaciones funcionaban en entornos de VMware. Podíamos ver las ventajas de la virtualización y buscábamos, en particular, maneras de extender nuestras capacidades de VMware como un medio para acelerar la prestación de servicios, reducir costos y simplificar la gestión."

ICS de SPAR seleccionó la solución Hitachi Unified Compute Platform para VMware vSphere. Este esfuerzo incluía dos plataformas de almacenamiento de información virtual (VSP) G1000 de Hitachi y dos sistemas de VSP G200 con el sistema operativo de virtualización de almacenamiento Hitachi con global-active device. También incluía ocho Hitachi Compute Blade (CB) 2500 y seis servidores CB 500, Hitachi Data Mobility y análisis Hitachi Command Suite, además de servicios gestionados proporcionados por Hitachi TrueNorth Partner Axians. Además, Brocade asegura un SAN Fibre Channel de clase empresarial escalable con cuatro conmutadores 6520 para entornos de nube altamente virtualizados. "La 'plataforma de entrega de servicio', basada en la solución UCP de Hitachi, proporciona la respuesta perfecta a nuestros planes de virtualización de VMware," dice Gstach.

UCP para VMware vSphere no solo admite la solución de nube privada, sino que también incluye la funcionalidad de la nube pública. Con estas características, SPAR tiene la capacidad para cambiar en el futuro de los servidores virtuales a los proveedores de nube pública, como Amazon Web Services o Microsoft Azure. "Si SPAR quiere trasladar sistemas definidos a una nube pública, la solución de UCP nos da esa flexibilidad, lo que permite una planificación e implementación más fáciles y una respuesta mucho más ágil ante los cambios y las demandas futuros".

El resultado:

La solución UCP de Hitachi proporciona a ICS de SPAR toda la capacidad de cálculo, almacenamiento y red que necesita, disponible a través de un catálogo de servicios.

"Atrás quedaron los retrasos y las complejidades de las especificaciones, las compras y las implementaciones de los diferentes sistemas," dice Gstach. "La UCP nos permite crear nuevos servidores virtuales de VMware para el comercio minorista y las aplicaciones de línea de negocio de forma rápida y sencilla, y podemos devolver los recursos al grupo tan pronto como eliminamos esos servidores virtuales. Esto nos permite responder a los requisitos comerciales rápidamente y de la manera más flexible. Nuestros usuarios de negocio pueden consumir los nuevos servicios en un modelo similar a la nube. Las aplicaciones y los datos están ampliamente garantizados dentro de lo que es efectivamente nuestra nube privada."

Con la solución de la UCP instalada, ICS de SPAR ha reducido el tiempo en presentar un nuevo servicio de días a horas. Del mismo modo, las nuevas aplicaciones comerciales que anteriormente tomaban hasta 10 semanas implementar (permitiendo la nueva entrega de hardware, la configuración y la puesta en marcha) ahora toman solo dos días. La solución ofrece un catálogo simple que permite a aplicaciones y servicios seleccionados y desplegados usando automated provisioning, orquestación y aprovisionamiento automáticos. La automatización elimina errores y reduce ampliamente el plazo de comercialización, que puede ser decisivo en el comercio minorista.

"Ya no necesito preocuparme por el tamaño, el orden o la implementación del hardware; en cambio, la automatización del servicio me permite especificar desde el catálogo y entregar el sistema. Por ejemplo, las unidades de negocio ágiles a menudo prueban nuevos servicios a corto plazo para manejar las promociones a través de los medios de comunicación social que impulsarán el negocio en línea o en las tiendas. La solución de Hitachi soporta este tipo de comercio minorista, un verdadero omnicanal de un modo que antes no era posible,"dice Gstach.

"Usando el portal de gestión de Hitachi, podemos balancear las cargas de trabajo de procesamiento a través de todas nuestras aplicaciones para que sea más rentable y ampliar los recursos hacia arriba y hacia atrás, tanto como sea necesario," observa Gstach. "Sin el retraso o la inversión de capital requerida anteriormente, podemos crear instancias de prueba y desarrollo adicionales en cualquier momento, retirarlas o incluirlas a la producción, ofreciendo una total flexibilidad."

Gstach concluye, "al cambiar de estrategia para la prestación del servicio gestionado, SPAR ha transformado sus operaciones de TI en una unidad de negocio dirigida por un servicio que busca activamente mejorar para impulsar el avance del negocio. Hemos invertido en la transformación digital de procesos, sistemas, operaciones y datos que permitan a nuestras empresas del grupo hacer más y mejores negocios con estas nuevas tecnologías. Todas nuestras implementaciones futuras estarán en la "plataforma de entrega de servicio," lo que permite la flexibilidad y agilidad que SPAR necesita para competir y ganar en la feroz competencia de la industria del comercio minorista".

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