M&S migra para a solução da Hitachi para dar suporte ao processamento rápido em lotes e garantir disponibilidade diária dos populares alimentos M&S no Reino Unido

Desafio: garantir que milhares de pedidos de reabastecimento de alimentos sejam atendidos com êxito todos os dias, mesmo durante a alta temporada.

Solução: migrar para infraestrutura de alto desempenho de modo a transformar e simplificar a infraestrutura.

Resultados

  • Melhorou os tempos de processamento em lote durante a noite em 35%.
  • Reduziu o espaço físico em 75%.
  • Reduziu as despesas operacionais de TI relacionadas ao armazenamento em mais de 50%.

Desafio: manter prateleiras cheias, não importa como

Uma das marcas mais icônicas do Reino Unido, a M&S (Marks & Spencer), tem mais de 850 lojas no Reino Unido, gerando vendas de £10,3 bilhões, sendo a parte alimentícia responsável por mais de 50% de seu rendimento. Os consumidores esperam os padrões mais altos da M&S em termos de qualidade, valor e serviço, e que os produtos certos estejam nas prateleiras todos os dias.

As vendas crescentes da M&S corroboram a sua crença de que "a renovação e a inovação tornam os alimentos da M&S especiais", e ela pode lançar milhares de produtos novos a cada ano. Naturalmente, o reabastecimento do estoque de produtos bem-sucedidos e sazonais é ainda mais importante: por exemplo, a geração de relatórios e o reabastecimento rápidos foram essenciais para o Belgian Chocolate Jaffa Sphere, uma das sobremesas mais vendidas da M&S, que vendeu mais de 170.000 unidades em apenas seis semanas.

Cada loja relata suas vendas diárias, e os dados são analisados durante a noite para que os pedidos de reabastecimento sejam enviados a cada fornecedor. Os pedidos de reabastecimento devem ser enviados até às 5:15 para que os fornecedores tenham tempo suficiente de garantir que o estoque seja entregue para repor as prateleiras no Reino Unido. À medida que os volumes de vendas aumentavam, o tempo levado para processar os números de vendas durante a noite e gerar os pedidos do fornecedor para o dia seguinte foi ficando cada mais longo, chegando perigosamente perto do prazo.

Marks & Spencer (M&S)

Marks & Spencer (M&S)

INDUSTRY

Retail

SOLUTIONS

Enterprise, Consolidation, Migration

Hitachi Accelerated Flash

SOFTWARE

Hitachi Command Suite

SERVICES

Hitachi Global Services

Mark Dickson, chefe de operações da Marks & Spencer, relata: "Embora nunca tivéssemos de fato perdido o foco, tínhamos cada vez menos tempo para adaptação. Se tivéssemos enfrentado um problema técnico, quase não teríamos tempo para recuperar as tarefas em lote noturnas, e enviar os pedidos do fornecedor às 5:15, ou mais cedo, é absolutamente crítico para nossos negócios".

Com uma infraestrutura de TI que tinha crescido em tamanho e complexidade, a M&S identificou o gerenciamento e o armazenamento de dados como uma área crítica que poderia afetar o processamento em lote noturno. Como a divisão de TI poderia otimizar o desempenho técnico para ajudar a garantir que as lojas de alimentos da M&S continuassem a receber os produtos certos, nas prateleiras certas, no momento certo, nunca desapontando um cliente, especialmente durante a alta temporada?

O panorama atual de armazenamento de dados na M&S forneceu suporte para quase todos os ambientes de produção, desenvolvimento e teste. Do site ao financeiro, da cadeia de alimentos à de suprimentos, várias unidades de negócios fizeram exigências antagônicas por desempenho e capacidade.

O gerente de governança de armazenamento da Marks & Spencer, Alex Ling, explica: "À medida que novos sistemas e dispositivos de armazenamento foram adicionados, a complexidade se tornou um desafio significativo para o desempenho e a estabilidade geral. Com o processamento de pedidos chegando tão perto do prazo, não poderíamos suportar qualquer tipo de interrupção ou atraso, o que representou um considerável risco aos negócios. Além disso, sistemas complexos são difíceis de gerenciar e, como resultado, os custos operacionais estavam começando a subir".

Ling continua: "No nível empresarial, a M&S sempre busca controlar seus custos operacionais. Se soubéssemos quais sistemas eram mais caros em termos de operação e suporte, e as despesas fossem alocadas de acordo, poderíamos direcionar os investimentos e recursos de maneira mais eficaz. O ambiente atual não fornecia a visibilidade de custo detalhada que queríamos, limitando nossa capacidade de entender, ajustar e otimizar operações", ele explica. "Definimos nossas metas estratégicas para melhorar a capacidade de gerenciamento e ter estabilidade, com custo operacional e de capital reduzido, de acordo com um panorama de armazenamento simplificado que ofereceria uma maior visibilidade dos custos."

Além de atendermos os pedidos de alimentos no prazo todos os dias com a solução da Hitachi, também aprimoramos muito o desempenho técnico, isto é, esse processamento dos pedidos de alimentos durante a noite cumpriu o prazo regularmente com folga de mais de duas horas, uma melhoria de 35%.
– Mark Dickson, chefe de operações e infraestrutura de tecnologia da Marks & Spencer

Solução: armazenamento de alto desempenho e econômico

A M&S viu a capacidade simplesmente aumentar nos sistemas atuais até concluir a reforma da infraestrutura de armazenamento de dados. Com a simplificação dos negócios de longo prazo em mente, a M&S queria reduzir a complexidade, aumentar a capacidade total e o desempenho, bem como cortar os custos de aquisição de dispositivos e os custos operacionais.

Após cuidadosa consideração, a M&S selecionou dois sistemas Hitachi Virtual Storage Platform (VSP) G1000 com flash híbrido, capaz de substituir vários dispositivos em toda a infraestrutura de sistemas. Os modelos VSP G1000 fornecem escalabilidade incrível combinada ao altíssimo desempenho do armazenamento, com base em uma arquitetura de sistemas limpa, que ajuda a reduzir os custos operacionais.

Chet Patel, chefe das operações de infraestrutura da Marks & Spencer, declara: "Sabíamos quais eram nossos requisitos e que os sistemas VSP G1000 eram os produtos em destaque que poderiam atender a essas necessidades. Trabalhando com nossa parceira de integração de sistemas, a Tata Consultancy Services, determinamos que os VSPs G1000 poderiam atender aos nossos objetivos de custo, desempenho e capacidade. O maior desafio era migrar os dados com segurança e sem qualquer interrupção nos negócios".

A M&S montou uma equipe de programa compartilhado, combinando a sua própria experiência comercial interna com os especialistas em implementação e migração da Hitachi Global Services, com suporte adicional da Tata Consultancy Services.

"Como uma equipe, transferimos toda a carga de trabalho do armazenamento dentro do prazo, do orçamento e sem interrupção nos negócios", afirma o gerente de projetos de infraestrutura da Marks & Spencer, Alex Luboff. "Durante o processo, identificamos várias áreas para mais racionalização e consolidação e concluímos tarefas de 'boa gestão interna' que ajudaram a simplificar ainda mais o panorama de armazenamento. Com a ajuda da Hitachi, reduzimos o espaço físico atual de dispositivos em torno de 75%, além de economizarmos com energia, resfriamento e espaço de data center. Além disso, as tendências de complexidade levaram ao aumento do risco e, ao consolidar em sistemas VSP G1000, simplificamos consideravelmente a infraestrutura de armazenamento."

Benefícios: a solução garante a satisfação dos compradores

Por um período de seis meses, o programa incluiu a migração de cerca de 750 TB de dados, acessados por 6.000 máquinas virtuais e 180 partições lógicas do IBM® AIX®. Com a solução VSP G1000 completamente ativa no devido tempo para o Natal de 2015, a questão era: todos os alimentos seriam entregues a tempo, sempre?

Dickson comenta: "Nós não só entregamos os pedidos a tempo todos os dias com a solução da Hitachi, como também aprimoramos enormemente o desempenho técnico, o que significou que o processamento de pedidos de alimentos durante a noite cumpriu o prazo regularmente com mais de duas horas de folga, uma melhoria de 35%. Para nossos negócios na área alimentícia, isso liberou tempo de contingência crítico para os fornecedores e as equipes de logística gerenciarem qualquer problema operacional não previsto, reduzindo consideravelmente o risco para os negócios e possíveis desperdícios de alimentos".

Ele conclui: "A migração para a solução da Hitachi reduziu nossos custos de aquisição de armazenamento em mais de 30%, bem como as despesas de TI operacionais relacionadas ao armazenamento em mais de 50%. Além da facilidade de suporte e gerenciamento, o panorama simplificado ainda fornece aumento de desempenho e capacidade".

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